脸书被罚50亿美元社交野心如何继续扩张

  钱童心

  在全球拥有超过26亿用户的社交巨头脸书(Facebook)正在面临更加严厉的监管挑战。这已经对公司的利润产生了实质的影响,不过脸书的社交野心并没有因此而停止,而是在积极布局。

  脸书在美股周三盘后的财报中透露,尽管营收增长超预期增长28%,但净利润同比大幅下滑近50%,影响利润的主要因素是不断高企的监管成本。

  去年脸书的数据泄露丑闻令其付出了50亿美元的代价,以求与美国联邦贸易委员会(FTC)达成和解,这相当于脸书年收入的9%,远高于欧洲《通用数据保护条例》(GDPR)所规定的罚款金额不超过企业全球收入4%的上限。脸书2018年全年营收为558亿美元。不过,民主党立法者对美国联邦贸易委员会的决定表达了不满,认为“罚得还不够重”。

  与此同时,脸书将为投资新技术和人力不断加大资金,“这会令脸书的盈利受到影响。”脸书首席财务官在财报公布后的分析师会议上承认。

  监管的趋严还将令脸书在未来面临更多巨额的罚单。因被指在隐私操作方面披露不足,脸书还将被美国证监会(SEC)处以1亿美元的罚款。而欧洲也在对脸书等平台型的巨头科技公司展开大规模调查,以监督其履行《通用数据保护条例》的准则。

  在提到关于广告业务遇到的困难与挑战时,脸书创始人CEO扎克伯格认为:“现在脸书对隐私保护给予了更多的关注和重视,这些因素都造成了目前和将来我们面临的一些困难。”

  作为社交领域的巨头,脸书的盈利模式基于其巨大的用户数据,如果未来在用户数据使用方面受到更多的限制,也将直接影响脸书的广告收入。第二季度,脸书高达98%的收入都来自于广告业务,其中移动广告业务的营收在总广告营收中的占比超过九成。

  另一方面,脸书的用户增速已经明显放缓,过了高速增长期。为了创造新的营收来源,脸书也在积极布局。比如公司宣布推出Libra加密货币,期待进入金融领域。

  脸书称Libra将交由瑞士的非营利组织Libra联盟来运营,此举被认为可能颠覆美国现行的货币体系。该联盟成员除了脸书之外,还包括Uber、万事达、Visa、PayPal、Spotify和Stripe等。

  但在各方反对声音占据主导的背景下,Libra正式推出前必将面临更大的监管挑战。对此脸书已经表示妥协,在上周国会的听证会上,脸书称Libra发布初期将不寻求盈利,这与Libra白皮书上的表述有所不符。但长期来看,Libra无疑将为脸书的商业利润带来巨大的前景。

  脸书已经开始探索多元化的盈利模式,并加大了电商领域的布局。今年6月,脸书宣布投资印度社交电商初创公司Meesho。印度拥有超过2.5亿脸书用户,也是继中国之后的又一个社交电商大国。

  但这种大规模的收购也正在受到监管部门的反垄断审查。当地时间周二,美国司法部宣布将正式对美国大型科技公司展开反垄断调查,而法国也已经立法通过了对超级平台征收3%的“数字税”,其中大部分是包括亚马逊、脸书和谷歌在内的美国科技巨头公司。

  监管者认为,保证市场的运作和机制是非常重要的,尤其是当一家公司控制了整个创新和交流的生态系统。正如美国司法部长威廉·巴尔(WilliamBarr)在审议听证会上所说的:“企业规模大并不一定是坏事,但是很多人都想知道在硅谷的这些超大型公司是如何在反垄断监管的眼皮下发展到今天的规模的。”

  科技公司则坚称,在不违反反垄断法的前提下赢得市场地位是完全可以做到的。在面临越来越多来自不同领域的企业激烈竞争的背景下,它们的产品和平台也促进了其他公司的成功。

  尽管面临重重挑战,从股价来看,脸书今年已经累计上涨了56%,这反映了投资者仍然看好脸书的发展前景。在最新发布的《财富》世界500强企业榜单上,脸书的排名也由去年的274位一举跃升至184位,而且高居利润榜排名第14位。

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